2017年
1月号
©NISHINOMIYA STORKS/上田成昭

神戸のカクシボタン 第三十七回 兵庫県唯一のプロバスケットボールチーム西宮ストークス

カテゴリ:スポーツ, 西宮

 昨年の9月、国内にあった二つのリーグが統合し誕生したプロバスケットボールリーグ「B.LEAGUE」。野球、サッカーと並ぶ人気競技のプロリーグだけに世間の関心も高い。
 現在、Bリーグ2部に参加しているのが兵庫県唯一のチーム「西宮ストークス」である。
 2011年に「兵庫ストークス」として始動。一昨年、現在のチーム名に改称した。「ストークス」は、県の鳥である「コウノトリ」に由来している。今年は、ホームである西宮市立中央体育館を拠点に兵庫県立総合体育館や播州地方でも試合を予定している。
 チームを運営するのは、西宮浜に本社を構える㈱兵庫プロバスケットボールクラブ。代表取締役である福島潤さんは、宝塚市出身。甲南大学卒業後、実業団チームの選手兼運営に携わった実績を持つ。ベンチャーキャピタル会社での勤務経験もありプロスポーツでは初めてのケースとなる株式公開(IPO)を目指す。これまでのスポーツビジネスとは違う切り口で手腕を振るう福島さんにお話を伺った。「この辺りは、バスケットボールが盛んな地域です。しかし、まだまだ体育館やリングの数が少なく環境づくりに力を入れていく必要があります。同時に今後の業界を見据える事のできるバスケIQの高い指導者も必要とされます。子供たちがプロに対して憧れが持てるよう努力していきたいです」。チームでは、地域貢献事業としてキッズチアダンススクールやコーチ・選手と汗が流せる大人対象のスクールも実施している。
 現在、次年度での1部昇格目指しブースターと呼ばれるファンと共に奮闘する西宮ストークス。バスケットボールを介して地元に多くの幸せを運ぶ。

熱気と興奮に包まれる会場


©NISHINOMIYA STORKS/上田成昭


次世代を見据えた経営を目指す福島潤さん

■岡力(おか りき)コラムニスト

ふるさとが神戸市垂水区。著書「アホと呼ばれた’80S」「噂の内股シェフ」「関西トラウマ図鑑」連載「のぞき見 雑記帳」(大阪日日新聞)「Oh!二度漬けラジオ」(YES-fm)

〈2017年1月号〉
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