2015年
6月号
2010年に開催された「パナソニックオープン」メディアデーで石川遼選手と共に

プレイバック1983 青木 功 日本オープン初優勝

カテゴリ:ゴルフ, 神戸

1983年9月29日~10月2日、六甲国際ゴルフ倶楽部中・東コースで「第48回日本オープンゴルフ選手権」が開催された。コース改造・メンテナンスを行い準備万端で開幕したこの大会。青木功の歴史に残る大逆転劇を抜きには語れない。

 当時、尾崎将司、中嶋常幸と共に「ビッグスリー」と評されていた青木は、1978年、イギリスで開催された「世界マッチプレー選手権」で海外ツアー初優勝、82年の「全米オープン」ではジャック・ニクラウスと優勝をかけて死闘を繰り広げ2位…既に海外でも活躍し、絶頂期を迎えていた。ところが、日本オープンでは勝てない。何度も最終日に崩れる。「なんでや?」とゴルファーの間では七不思議のように語られていた。そんな中で迎えた大会だった。
 第1日・第2日目と安定したプレーを続けてきたT・ゲールは、第3日目も70をマーク、通算9アンダーの207。青木は71とトップのゲールとは5打差で2位、優勝はほぼ絶望視されていた。最終日、必死の形相でゲールを追い上げる青木、追われるゲールは優勝を意識し過ぎたのかOBを出すなどショットが乱れ始める。一方、「またか…」という声を尻目に着実なゴルフ展開をした青木は、17番ピンそば30センチにつけバーディーを奪う。迎えたプレーオフ、2ホール目の18番でゲールは2番アイアンで第2打を右へ曲げ、右バンカーへ。青木の第2打は4番ウッドで軽いフェード球、カップ左5メートルにピタリと落とすスーパーショット。5メートルのバーディパットは外したものの、本来パッティングやアプローチが得意な青木は余裕で勝利の1メートルを沈め、遂に念願の初タイトルを大逆転で獲得したのだった。
 この大会後、何度か青木は倶楽部を訪れた。プレーしてきた世界中のコースが頭の中にきっちり叩き込まれているという青木は、「このコースはすごいスケールのコースになると思うよ。ただ、少し我々の感性とグリーンの傾斜が逆のところがあるよ。海外のコースを見てきてごらん」と話した。自身の経験をもとにした様々なアドバイスの根底にあったのは、人間の習性を理解して設計されているのが一流のゴルフコースだという思いだった。
 世界基準のゴルフ設計理論に基づいたコースとは、地形に合い、自然に溶け込んでいる、ゴルファーに優しく楽しめるコースだ。青木は、六甲国際ゴルフ倶楽部の〝理想のコースづくり〟に大きなヒントを与えてくれた一人だった。

1983年、六甲国際ゴルフ倶楽部で開催された日本オープンゴルフ選手権で優勝を決めた瞬間

1983年、六甲国際ゴルフ倶楽部で開催された日本オープンゴルフ選手権で優勝を決めた瞬間


青木さん本人にとっても思い出深い六甲国際ゴルフ倶楽部でクラブを握る。2010年、「パナソニックオープン」メディアデーにて

青木さん本人にとっても思い出深い六甲国際ゴルフ倶楽部でクラブを握る。2010年、「パナソニックオープン」メディアデーにて


2010年に開催された「パナソニックオープン」メディアデーで石川遼選手と共に

2010年に開催された「パナソニックオープン」メディアデーで石川遼選手と共に


当時、世界で活躍していた青木功さんにとって悲願の初優勝となった

当時、世界で活躍していた青木功さんにとって悲願の初優勝となった


多くのギャラリーが激闘を見守った

多くのギャラリーが激闘を見守った

青木 功(あおき いさお)

1964年にプロ入りし、1971年の「関東プロ」で初優勝を飾る。1978年からは4年連続賞金王。同時に海外でも活躍を始め、1978年に英国開催の「ワールドマッチプレー」で優勝。1980年の「全米オープン」ではジャック・ニクラウスと争って2位

〈2015年6月号〉
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ぶらり私のKOBE散歩 わたしは神戸のピアノ
特集 ー扉 文教住宅都市“西宮北口”に暮らす
市民の手で西宮の魅力をプロモートしよう
住めばわかる、その魅力
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西宮に住む人の〝お庭〟のようなガーデンズ
思い出のホームグラウンド、阪急西宮スタジアム
地域の皆さんの健康維持と病気予防のために
文教住宅都市“西宮”の大学を訪ねて
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日本オープンゴルフ選手権とは?
第80回日本オープンゴルフ選手権
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神戸のカクシボタン 第十八回
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